Dimecres 20

Una clau per curar les malalties cerebrals

Publicado el 20/01/2021

A finals del segle xix, el bacteriòleg Paul Ehrlich (Premi Nobel de Medicina 1908) va fer un descobriment revolucionari mentre duia a terme un dels seus famosos experiments de tinció. Va injectar un tint al torrent sanguini de ratolins que, sorprenentment, va tenyir tots els òrgans a excepció del cervell i la medul·la espinal. El que va evitar que el tint entrés al cervell va ser una estructura que avui en dia coneixem com a barrera hematoencefàlica. Formada per una capa de capil·lars, aquesta barrera només permet l’entrada al cervell de molècules concretes de la sang.

Alhora que impedeix el pas de patògens i toxines nocives, també bloqueja l’entrada de fàrmacs que podrien curar malalties cerebrals. De fet, més del 98 % de fàrmacs candidats no aconsegueixen travessar-la. Per superar-la, un equip d’investigadors de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) ha desenvolupat “claus” minúscules que podrien obrir punts d’entrada a la barrera hametoencefàlica perquè hi entressin càrregues terapèutiques. Amb el suport de CaixaImpulse, acaben de crear una empresa derivada anomenada Gate2Brain. Estan provant la capacitat de la seva tecnologia per tractar el glioma difús intrínsec de tronc (DIPG), un càncer infantil dur i incurable. Si funcionés, aviat es podria fer servir per tractar i curar moltes altres malalties cerebrals. Hem entrevistat la directora executiva de Gate2Brain, Meritxell Teixidó, per saber més coses d’aquesta tecnologia innovadora.

Per què el cervell està tan protegit en comparació amb la resta d’òrgans?

El cervell és probablement l’òrgan més complex i essencial, però també el més vulnerable. Per això, els nostres organismes han desenvolupat la barrera hematoencefàlica per protegir-lo. Però aquesta barrera protectora també fa molt difícil tractar les malalties cerebrals.

Com ajudarà Gate2Brain els fàrmacs a travessar la barrera hematoencefàlica?

La barrera hematoencefàlica és com un mur que evita que les toxines de la sang entrin al cervell. Aquest mur té algunes portes a través de les quals entren nutrients i s’expulsen residus. 

La tecnologia Gate2Brain es basa en molècules petites conegudes com a pèptids, que són capaces de travessar la barrera mitjançant mecanismes diversos. El nostre objectiu és fixar agents terapèutics als pèptids perquè actuïn com una clau, obrin aquestes portes i transportin fàrmacs a parts del cervell a les quals no podrien arribar tots sols. 

Per què vau escollir els pèptids com a clau per travessar la barrera hematoencefàlica?

Ens vam inspirar en la natura, especialment en els animals verinosos. Trobem pèptids en molts verins que tenen la capacitat d’arribar al cervell. Quan els vam estudiar, vam descobrir quina part era la responsable d’aquesta capacitat i així vam desenvolupar les nostres “claus”.

Qui es beneficiarà de la tecnologia Gate2Brain?

Malgrat que ens pugui sorprendre, una de cada quatre persones haurà de ser tractada d’una malaltia cerebral en algun moment de la vida. Això inclou la malaltia d’Alzheimer, la de Parkinson, l’esquizofrènia i moltes malalties minoritàries i tumors cerebrals. Així que, de fet, totes aquelles persones que podrien ser tractades amb un fàrmac que no és capaç de travessar la barrera hematoencefàlica es beneficiarien de la nostra tecnologia.

Ara estem provant aquesta tecnologia en una malaltia específica anomenada glioma difús intrínsec de tronc (DIPG), un càncer minoritari i incurable que afecta nens. En aquest cas, l’agent quimioterapèutic necessita una ajuda per arribar al cervell. 

Com ha ajudat CaixaImpulse el vostre projecte?

CaixaImpulse ens ha ajudat a fer el salt del laboratori a la creació de l’empresa, no només pel que fa al finançament, sinó també en formació i mentoria. Gràcies a això hem engegat una empresa derivada. D’ara endavant esperem poder desenvolupar la nostra tecnologia per curar tant nens com adults que pateixin malalties cerebrals. 

 

Aquest article també apareix a la pàgina web de CaixaImpulse.

Compartir

0

Categoría:

Investigació