Dijous 24

La bioimpressió 3D: una nova arma contra el càncer

Publicado el 24/09/2020

La bioimpressió 3D es troba en un moment clau del seu desenvolupament. Les possibilitats són ara gairebé infinites i suposa una autèntica revolució que sacsejarà el món de la recerca i la medicina. Gràcies a haver estat seleccionat a la convocatòria de Recerca en Salut Health Research 2020 de la Fundació ”la Caixa”, l’equip de la investigadora Elena Martínez de l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), en consorci amb el Laboratori Ibèric Internacional de Nanotecnologia (INL) i l’Institut de Recerca Oncològica Vall d’Hebron (VHIO), podrà iniciar una recerca basant-se en aquesta tècnica. La investigadora ens explica com la recreació de l’entorn en què es mouen les cèl·lules canceroses pot suposar un gir en la lluita contra el càncer colorectal metastàtic.

Com et vas arribar a interessar per les tècniques de bioimpressió 3D?

L’interès em ve per la meva formació en física experimental. Molts dels mètodes que es fan servir per fabricar teixits procedeixen de les tècniques de microfabricació i nanofabricació que originalment es van dur a terme per produir xips d’ordinador. A poc a poc aquestes tecnologies s’han anat adaptant a diferents tipus de materials per integrar els components cel·lulars. El meu objectiu és portar aquestes tècniques al camp biomèdic.

Però és possible recrear un entorn tan complex al laboratori?

Una de les característiques del càncer colorectal és que és extremadament sensible a l’entorn que envolta les cèl·lules. Per tant és molt important poder imitar aquest entorn des del punt de vista químic, físic i biològic. Òbviament els sistemes amb els que treballem no el poden recrear al 100 %, però sí les seves característiques més essencials. I el que intentem és que les cèl·lules es comportin d’una manera similar a com ho farien en els teixits del nostre cos.

Concretament, quin paper té la bioimpressió 3D per entendre com es desenvolupa el càncer colorectal metastàtic?

Se sap que l’evolució d’aquest tipus de càncer ve determinada per la naturalesa de les cèl·lules que circulen per la sang del pacient, que són capaces de travessar els vasos sanguinis i envair altres teixits i fins i tot òrgans. Així es produeix la metàstasi. El que pretenem amb la bioimpressió 3D és precisament crear un dispositiu, un xip que imita una vena o un vas sanguini, i injectar les cèl·lules perquè ens revelin si podrien envair altres òrgans. Si entenem com funciona aquest procés serà més fàcil saber quines teràpies es poden fer servir.

En quin punt de la recerca ens trobem ara mateix?

Som encara a la fase preliminar. Ja sabem com aïllar aquestes cèl·lules circulants que causen la metàstasi i com recrear amb una bioimpressora 3D aquests vasos sanguinis, quin material hem de fer servir i com introduir les cèl·lules. Confiem que, a partir del desembre, quan comenci el projecte, puguem posar tots aquests elements en comú i iniciar la recerca.

Aquesta setmana se celebra la Setmana Europea contra el Càncer de Pulmó. La bioimpressió 3D pot ajudar també a detectar la metàstasi en aquest tipus de càncer?

El càncer de pulmó és un dels càncers que es pot beneficiar de disposar de models tridimensionals que representin de manera fidedigna l’entorn cel·lular en què es desenvolupen. De fet, volem establir les bases d’una tecnologia que en un futur es pugui fer servir per a d’altres tipus de càncer i les eines que farem servir són fàcilment aplicables. Si s’ha triat el càncer colorectal metastàtic és precisament perquè les seves opcions terapèutiques són extremadament limitades. Volem establir una tecnologia que es pugui implementar en l’àmbit hospitalari i que pugui donar una predicció de resposta fiable i prou simple com perquè es pugui aplicar en pacients amb opcions terapèutiques no gaire clares.

En quina mesura és important per a la vostra recerca que la Fundació ”la Caixa” us hagi seleccionat en la convocatòria de Recerca en Salut Health Research 2020?

Per a nosaltres té una importància cabdal. Som un grup tecnològic i el fet de poder tenir aquesta oportunitat de col·laborar directament amb grups mèdics com l’Institut d’Oncologia de la Vall d’Hebron representa una oportunitat impagable. El fet que la nostra tecnologia es pugui transferir i implantar només és possible a través d’aquest tipus de convocatòries que financen l’intercanvi entre la recerca i la medicina.

Fa poc, uns investigadors japonesos han desenvolupat peces bioimpreses en 3D per alliberar medicaments segons les necessitats del pacient. La bioimpressió pot servir també per al tractament del càncer?

La bioimpressió 3D pot servir per generar dispositius que es puguin fer servir directament com a teràpia. Una de les opcions seria utilitzar un biomaterial en el qual s’incorpora un fàrmac que es va alliberant de manera sostinguda i localitzada. Això minimitzaria els efectes secundaris en alliberar aquesta dosi en parts concretes de l’organisme.

Podrà fins i tot crear òrgans?

És la tècnica més prometedora per crear òrgans, encara que no en un futur molt proper. Però crear teixits que es puguin utilitzar en medicina regenerativa sí que és una realitat a més curt termini.

Quins són els teus pronòstics pel que fa a la lluita contra el càncer en els propers anys?

Crec que la bioimpressió serà un element clau en la lluita contra el càncer. Se sap que les cèl·lules cancerígenes, quan es cultiven de manera tradicional en un laboratori, es comporten d’una manera que no és fisiològica. Perquè ho siguin cal conrear-les en un entorn semblant al que existeix en els teixits i la bioimpressió 3D és una eina capaç de recrear aquests entorns. Així que en el moment en què aquestes tecnologies siguin àmpliament utilitzades, esperem que ajudin a trobar tant dianes terapèutiques com respostes fiables i predictives de tractaments contra el càncer.

Fotografia: Marina Castells

Compartir

0

Categoría:

Investigació